Just a little over 3 years ago, I discovered a stiletto dance class here in Luxembourg. Well, “discovered” is a big word, because who hasn’t already admired icons such as Beyoncé, Britney Spears, Madonna and Lady Gaga, swaying to the frantic rhythm of iconic sounds, to increasingly extravagant choreographies!

Having danced since childhood, this discovery coincided with my exploration of gender expression and queer identity. My beginnings in hip-hop dance at the age of 11 enabled me to appropriate certain Afro-descendant codes, witness to the Afro-American representation of this discipline born in the musical wave of the 70s in the United States. Then, through jazz and classical dance, I learned the rigor and discipline needed in order to shine. Until today, when heels dance allows me to reinvent an imaginary world in which I explore my multi-faceted identity without taboos.

It was in high school that I joined a dance class as an extracurricular activity. Captivated by the talent of my elders and what I now recognize as a “coup de coeur”, I dreamt of becoming a dancer. My beginnings were not the most graceful, as is often the case in dance. For the next 6 years, I explored dance and theater alongside my studies. Nathalie Moyen’s encouragement and guidance helped me gain confidence and persevere. Dance constantly requires you to exceed your own limits, this leitmotif is shared by most dancers, between long hours of rehearsal and the risk of injury, from the graceful prima ballerina to the legendary star dancer, via the acrobatic breakdancer. And each dance story has its own mentor, one who inspires you to believe in your dreams.

My dance adventure was marked by special exchanges, captivating encounters and a lot of hard work. It led me to the Conservatoire d’Esch-sur-Alzette under the tutelage of Nathalie Moyen in jazz dance and Danielle Pater in classical dance. During those years of my life when one change followed another, dance remained a constant, a shining beacon guiding me discover my path and safely ground myself.

Little by little, what used to bring me so much joy and fulfillment turned into a source of anxiety. For a variety of reasons, I gave up dancing between 2016 and 2020. I first had to heal the wounds I had mistakenly attributed to dance before I could return to this discipline. It was thanks to inspiring and determined women that I’ve regained a taste for it, as well as to dancers and choreographers such as Yanis Marshal, Cisco and Honey Balenciaga who have made a name for themselves on the major mainstream stages.

Today, I invite you to dive into the captivating world I share with some incredible people. A world where dance becomes much more than simple choreography. A world where imagining dance steps transcends barriers and allows us to explore, among other things, the diversity of gender identity while celebrating the joy of living. Welcome to a world where 8.5 cm gives you superpowers! 8.5cm of pure bliss, if legend is to be believed, it’s not the size that matters, but rather the technique employed.

Every Tuesday and Wednesday evening, the consistent dance unfolds once again. My comrades would enthusiastically gather in front of the main entrance of Pain World’s Gym in Gasperich. In this hyper-masculine setting of weightlifting and high BPM music, a horde of fanatics from different horizons come together for a good dose of dopamine. The source of this communion is a concept born in 2020 in the midst of the Covid-19 pandemic: ConfiDance by Corinne Semedo. The idea is to regain self-confidence through dance, and vice versa, to improve one’s dancing skills by regaining self-confidence. The dance class becomes a meeting place, where people who share a common passion come together. Cross-border commuters, residents, expats and students come together, as ConfiDance creates a unique bond, transcending cultural and linguistic barriers to form a vibrant community.

After an intense warm-up, the exercises begin. Even for the more experienced dancers in the class, the technique has to be re-appropriated. But the spirit of sisterhood that reigns in this space with its predominantly female and racialized audience is truly liberating. Kindness overwhelms the room, creating an environment where everyone feels like giving their best. Through improvisation and video shooting workshops, we all learn to change the way we look in the mirror. While I used to be extremely critical towards myself, haunted by the spirit of my quest for perfection, today I feel I am filled with compassion more than criticism which helps me progress faster and with greater self-esteem. Thanks to Corinne’s coaching and the ConfiMates, everyone is inspired to embrace their singularity, to lose themselves in dance and discover unexplored facets of themselves.

And so, one choreography led to the other in several shades of style, from the swaying cadences of zouk to pop or RnB rhythms, via fusion with afrobeat, one step at a time. It’s an opportunity to dive into what I’d describe as a subculture, with codes that come and go according to our teachers’ choreographic choices. This course has accelerated my development by enabling me to discover the liberating power of “heels dance”, a fusion of sensuality and strength, where every movement becomes a declaration of pride. Heels become my instruments, and the stage is my playground, where I dance between norms with style and daring.

The feedback from my friends and family is always very positive and enthusiastic. For me, dancing in heels transcends the boundaries imposed by gender labels, offering a blank canvas where anyone can paint their own identity. It’s a way of defying stereotypes and celebrating the diversity of gender expression. Today, dancing in heels gives me a platform to express my thoughts, my emotions and aspirations in an artistic way. ConfiDance also fosters social exchange. By bringing together people from different social classes and cultures, this project brilliantly embodies the intersectional nature of popular art in Luxembourg. To the sounds of click-clacking stiletto heels, it’s a space where LGBTQIA+ and racialized people bring a unique cultural richness and dynamism that benefits us all. It’s a celebration of diversity and the embodiment of inclusion.

And I love it all. Today, I dance only for myself, and that changes everything. Perseverance remains my most faithful companion and ally. I choose to use movement on a daily basis as a way of looking at the world from a more beautiful perspective. And yes… it’s sugar-coated, and I love it. Refreshing, sparkling and fruity, like my favorite peach soda and like me too. Perched at 8.5 cm tall, I reinvent new dimensions for myself. Dance becomes a means of expression and storytelling. It allows me to celebrate diversity and find strength in vulnerability. If this is tempting enough then put on your heels and join me on the dance floor, where the music’s too good and life’s too beautiful.

Vor etwas mehr als drei Jahren entdeckte ich hier in Luxemburg einen Kurs für High Heels Dance. Denn wer hat nicht schon einmal Ikonen wie Beyoncé, Britney Spears, Madonna oder Lady Gaga, die zu immer extravaganteren Choreografien ihre Hüften zu ikonischen Klängen schwingen, bewundert.

Da ich seit meiner Kindheit tanze, fällt diese Entdeckung mit meinem Weg, den Ausdruck des Geschlechts und meine queere Identität zu erforschen, zusammen. Meine Anfänge im Hip-Hop-Tanz im Alter von 11 Jahren haben es mir ermöglicht, mir bestimmte afro-deszendente Codes anzueignen, die von der afro-amerikanischen Darstellung dieser Disziplin, die in der musikalischen Strömung der 70er Jahre in den USA entstanden ist, zeugen. Später lernte ich durch Jazz- und klassischen Tanz die Strenge und Disziplin, die ich brauchte, um zu glänzen. Bis heute, wo der Heels-Tanz mir erlaubt, eine Vorstellungswelt, in der ich ohne Tabus meine facettenreiche Identität erforsche, neu zu erfinden.

In der Oberstufe habe ich als außerschulische Aktivität einen Tanzkurs besucht. Ich war vom Talent meiner älteren Mitschülerinnen überwältigt und träumte davon, Tänzer zu werden. Meine Anfänge sind nicht die graziösesten, wie es beim Tanzen oft der Fall ist. In den folgenden sechs Jahren erkunde ich neben dem Studium den Tanz und das Theater. Dank der Ermutigung und des Wohlwollens von Nathalie Moyen und ihrer Begleitung gewann ich an Selbstvertrauen und konnte durchhalten. Ein Leitmotiv, das die meisten Tänzerinnen und Tänzer, von der grazilen Primaballerina über den akrobatischen Breakdancer bis hin zu den legendären Star-Tänzern teilen. Zwischen stundenlangen Proben und Verletzungsrisiken verlangt der Tanz ständig, über sich selbst hinauszuwachsen. Jede Geschichte hat ihre:n Mentor:in, der einen dazu bringt, an seine Träume zu glauben.

So setzt sich ein Abenteuer, das von Austausch, spannenden Begegnungen und viel Arbeit geprägt ist, fort. Dieses Abenteuer führte mich dann zum Konservatorium von Esch-sur-Alzette, wo ich von Nathalie Moyen im Jazztanz und von Danielle Pater im klassischen Tanz unterrichtet wurde. In diesen Jahren meines Lebens, in denen eine Veränderung auf die andere folgte, blieb der Tanz eine Konstante, ein Fixstern, der mir ständig half, meine Richtung zu finden und in einem sicheren Hafen anzulaufen.

Nach und nach wurde das, was mir so viel Freude und Erfüllung gebracht hatte, zu einer Quelle der Angst. Aus verschiedenen Gründen traf ich den schwierigen Entschluss, das Tanzen zwischen 2016 und 2020 aufzugeben. Ich musste zunächst Wunden, die ich fälschlicherweise dem Tanz zuschrieb, lecken, um diese für meine Selbstverwirklichung wichtige Disziplin wieder aufnehmen zu können. Es ist vor allem inspirierenden und entschlossenen Frauen zu verdanken, dass ich wieder auf den Geschmack gekommen bin, sowie den bemerkenswerten Auftritten von Tänzern und Choreografen wie Yanis Marshal, Cisco und Honey Balenciaga auf den großen Mainstream-Bühnen.

Heute möchte ich euch einladen, in die fesselnde Welt, die ich mit unglaublichen Menschen teile, einzutauchen. Eine Welt, in der Tanzen mehr ist als nur eine Choreografie. Eine Welt, in der das Ausdenken von Tanzschritten Barrieren überwindet und es uns ermöglicht, unter anderem die Vielfalt der Geschlechtsidentität zu erforschen und gleichzeitig die Freude am Leben zu feiern. Willkommen in einer Welt, in der 8,5 cm Superkräfte verleihen! 8,5 cm pures Glück – wenn man der Legende glauben darf, kommt es nicht auf die Größe an, sondern auf die angewandte Technik.

Jeden Dienstag- und Mittwochabend ist es das gleiche unaufhörliche Ballett. Vor dem Portal am Empfang von Pain World in Gasperich treffen sich meine Kamerad:innen mit Begeisterung. In dieser hypermaskulinen Kulisse aus Gewichtheben und Musik in hohen BPM-Werten trifft sich eine Horde von Fanatiker:innen mit unterschiedlichen Backgrounds, um sich eine ordentliche Dosis Dopamin zu holen. Die Quelle dieser Gemeinschaft ist ein Konzept, das 2020 mitten in der Covid-19-Pandemie geboren wurde: ConfiDance by Corinne Semedo. Das Prinzip besteht darin, durch den Tanz sein Selbstvertrauen wiederzufinden, aber auch umgekehrt, seine Qualitäten als Tänzer:in durch das Wiedergewinnen von Selbstvertrauen zu verbessern. Der Tanzkurs wird zu einem Ort der Begegnung, an dem Menschen, die eine gemeinsame Leidenschaft teilen, zusammenkommen. Grenzgänger:innen, Einwohner:innen, Migrant:innen und Student:innen treffen hier aufeinander, denn ConfiDance schafft eine einzigartige Verbindung, die kulturelle und sprachliche Barrieren überwindet und eine pulsierende Gemeinschaft bildet.

Nach einem intensiven Aufwärmen wird mit den Übungen begonnen. Selbst für die erfahrenen Tänzer:innen des Kurses muss die Technik neu erlernt werden. Aber der Geist der Schwesternschaft, der in diesem Raum mit überwiegend weiblichem und rassialisiertem Publikum herrscht, ist wirklich befreiend. Das Wohlwollen durchdringt den Raum und schafft ein Umfeld, in dem man sich selbst erkunden kann. In Improvisations- und Videoworkshops lernen wir alle, den Blick in den Spiegel zu verändern. Wo mein Blick bisher extrem kritisch und von meinem Streben nach Perfektion geprägt war, ist er nun von einem Mitgefühl, das mir hilft, schneller und mit mehr Selbstwertgefühl voranzukommen, erfüllt. So wird jeder durch das Coaching von Corinne und den ConfiMates ermutigt, seine Einzigartigkeit anzunehmen, sich im Tanz zu verlieren und unerforschte Facetten von sich selbst zu entdecken.

Und so reihen wir Choreografien in verschiedenen Stilnuancen aneinander: von den schwungvollen Kadenzen des Zouk über die Fusion mit Afrobeat bis hin zu Pop- oder RnB-Rhythmen, folgt ein Schritt dem anderen. Es ist eine Gelegenheit, in das einzutauchen, was ich als Subkultur mit Codes, die sich je nach den choreografischen Entscheidungen unserer Lehrer:innen bilden und auflösen, beschreiben würde. Dieser Kurs hat meine Entwicklung beschleunigt, da ich die befreiende Kraft des Heels-Tanzs entdecken konnte, eine Verschmelzung von Sinnlichkeit und Kraft, bei der jede Bewegung zu einer Erklärung meines Stolzes wird. Die Absätze werden zu meinen Instrumenten, und die Bühne ist mein Spielplatz, auf dem ich mit Stil und Kühnheit zwischen den Normen tanze.

Die Rückmeldungen aus meinem Bekanntenkreis sind immer sehr positiv und voller Begeisterung. Ich persönlich finde, dass das Tanzen in Absätzen die Grenzen der Gender-Etiketten überschreitet und eine leere Leinwand, auf der alle die eigene Identität malen können, bietet. Es ist eine Möglichkeit, Stereotypen herauszufordern und die Vielfalt des Geschlechterausdrucks zu feiern. Der Tanz auf Absätzen bietet mir eine Plattform, um meine Gedanken, Gefühle und Bestrebungen auf künstlerische Weise auszudrücken. ConfiDance ermöglicht auch einen sozialen Austausch. Indem es Menschen aus verschiedenen sozialen Schichten und Kulturen zusammenbringt, verkörpert das Projekt auf brillante Weise den intersektionalen Charakter der Volkskunst in Luxemburg. Gefüllt mit den Klick-Klack-Klängen der Stilettos ist es ein Raum, in dem LGBTQIA+ und rassisierte Menschen einen einzigartigen kulturellen Reichtum und eine Dynamik, die allen zugutekommt, einbringen. Es ist eine Feier der Vielfalt und die Verkörperung der Inklusion.

Und mir gefällt das alles. Heute tanze ich nur noch für mich, und das ändert alles. Die Beharrlichkeit bleibt meine treueste Begleiterin und Verbündete. Ich entscheide mich dafür, im Alltag durch die Bewegungen einen Blick, der meine Perspektive auf die Welt mit Schönheit veredelt, auf die Welt zu werfen. Und ja … es ist eine zuckersüsse Sicht der Dinge, doch ich liebe es. Erfrischend, spritzig und fruchtig, wie meine Lieblingspfirsichlimonade und wie ich selbst. Hoch oben auf meinen 8,5 cm erfinde ich mich in neuen Dimensionen. Der Tanz wird zu einem Mittel des Ausdrucks und der Erzählung. Er ermöglicht es mir, die Vielfalt zu feiern und Stärke in der Verletzlichkeit zu finden. Wenn ihr also Lust habt, schlüpft in eure Absätze und begleitet mich auf die Tanzfläche, wo die Musik zu gut und das Leben zu schön ist.

Il y a un peu plus de 3 ans, j’ai découvert un cours de danse en talons aiguilles ici à Luxembourg. Enfin, “découvrir” est un bien grand mot, car qui n’a pas déjà admiré des icônes telles que Beyoncé, Britney Spears, Madonna, Lady Gaga, se déhanchant au rythme effréné de sonorités iconiques, sur des chorégraphies de plus en plus extravagantes !

Pratiquant la danse depuis mon enfance, cette découverte coïncide avec mon cheminement d’exploration de l’expression de genre et de mon identité queer. Mes débuts dans la danse hip-hop à l’âge de 11 ans m’ont permis de m’approprier certains codes afro-descendants, témoins de la représentation afro-américaine de cette discipline née dans le courant musical des années 70 aux États-Unis. Ensuite, au travers de la danse jazz et classique, j’apprends la rigueur et la discipline nécessaire pour briller. Jusqu’à aujourd’hui où la danse heels, me permet de réinventer un imaginaire dans lequel j’explore sans tabous mon identité aux multiples facettes.

C’est au lycée, que j’ai intégré un cours de danse en tant qu’activité extracurriculaire. Subjugué par le talent de mes aînées et par ce que je reconnais maintenant comme un coup de cœur, je me rêve danseur. Mes débuts ne sont pas les plus gracieux, comme c’est souvent le cas en danse. Pendant les 6 années suivantes j’explore la danse et le théâtre en parallèle des études. Les encouragements et la bienveillance de Nathalie Moyen et son accompagnement m’ont permis de gagner en confiance et de persévérer. Un leitmotiv partagé par la plupart des danseur·euses, entre les heures de répétition et les risques de blessures, la danse demande constamment un dépassement de soi, de la danseuse étoile gracieuse aux danseurs de stars légendaires, en passant par le breakdancer acrobate. À chaque histoire, son mentor qui pousse à croire en ses rêves.

Ainsi se poursuit une aventure marquée par des échanges, des rencontres captivantes et beaucoup de travail. Cette aventure m’a conduit ensuite au Conservatoire d’Esch-sur-Alzette sous la tutelle de Nathalie Moyen en danse jazz et de Danielle Pater en danse classique. Pendant ces années de ma vie durant lesquelles les changements s’enchaînent, la danse restait une constante, un phare lumineux m’aidant constamment à retrouver ma direction et à l’ancrer à bon port.

Peu à peu, ce qui m’apportait tant de joie et d’épanouissement s’est transformé en source d’anxiété. Pour des raisons multiples, je me suis résigné à abandonner la danse entre 2016 et 2020. Il m’a fallu d’abord panser des plaies que j’attribuais faussement à la danse pour pouvoir recommencer cette discipline essentielle à mon épanouissement. C’est notamment grâce à des femmes inspirantes et déterminées que j’y ai repris goût, ainsi qu’au passage remarqué de danseur·euses et chorégraphes tels que Yanis Marshal, Cisco et Honey Balenciaga sur les grandes scènes mainstream.

Aujourd’hui, je vous invite à plonger dans l’univers captivant que je partage avec des personnes incroyables. Un monde où la danse devient bien plus qu’une simple chorégraphie. Un monde où imaginer des pas de danse transcende les barrières et nous permet d’explorer, entre autres, la diversité de l’identité de genre tout en célébrant la joie de vivre. Bienvenue dans un monde où les 8,5 cm donnent des super pouvoirs ! 8,5cm de pur bonheur, si on en croît la légende, ce n’est pas la taille qui compte, mais plutôt la technique employée.

Chaque mardi et mercredi soir, c’est le même ballet incessant. Devant le portique à la réception de Pain World à Gasperich, mes camarades se rejoignent avec enthousiasme. Dans ce décor hyper-masculin d’haltérophilie et de musique à haut BPM, une horde de fanatiques d’horizons différents se retrouve pour une bonne dose de dopamine. La source de cette communion, un concept né en 2020 en pleine pandémie Covid-19 : ConfiDance by Corinne Semedo. Le principe est de retrouver sa confiance en soi à travers la danse, mais aussi inversement, d’améliorer ses qualités de danseur·euse en reprenant confiance en soi. Le cours de danse devient un lieu de rencontre, où des individus partageant une passion commune se réunissent. Frontalier·ères, résident·es, expatrié·es, étudiant·es se côtoient, car ConfiDance crée un lien unique, transcendant les barrières culturelles et linguistiques pour former une communauté vibrante.

Après un intense échauffement, on commence les exercices. Même pour les danseur·euses aguerri·es du cours, la technique doit être appropriée. Mais l’esprit de sororité qui règne dans cet espace au public majoritairement féminin et racisé est vraiment libérateur. La bienveillance submerge la salle, créant un environnement propice à l’exploration personnelle. À travers des ateliers d’improvisation et de tournage vidéo, nous apprenons à changer le regard dans le miroir. Là où le mien a été extrêmement critique, hanté par l’esprit de ma quête de perfection, il est à présent empli d’une compassion qui m’aide à progresser plus rapidement et avec plus d’estime de moi. Ainsi, grâce au coaching de Corinne et des ConfiMates, chacun·e est encouragé·e à embrasser sa singularité, à se perdre dans la danse et à découvrir des facettes inexplorées de soi-même.

Et ainsi, nous enchaînons les chorégraphies dans plusieurs nuances de styles, des cadences chaloupées du zouk aux rythmes pop ou RnB en passant par la fusion avec l’afrobeat, les pas s’enchaînent. C’est l’occasion de plonger dans ce que je décrirais comme une sous-culture avec des codes qui se font et se défont selon les choix chorégraphiques de nos professeur·es. Ce cours a accéléré mon épanouissement en me permettant de découvrir la puissance libératrice du “heels dance”, une fusion de sensualité et de force, où chaque mouvement devient une déclaration de fierté. Les talons deviennent mes instruments, et la scène est mon terrain de jeu, où je danse entre les normes avec style et audace.

Les retours de mes proches sont toujours très positifs et enthousiastes. Pour ma part, la danse en talons transcende les limites imposées par les étiquettes de genre, offrant une toile vierge où chacun·e peut peindre sa propre identité. C’est un moyen de défier les stéréotypes et de célébrer la diversité de l’expression de genre. La danse en talons m’offre une plateforme pour exprimer mes pensées, mes émotions et mes aspirations de manière artistique. ConfiDance permet aussi un échange social. En réunissant des personnes de classes sociales et de cultures variées, ce projet incarne avec brio le caractère intersectionnel de l’art populaire au Luxembourg. Aux sons des clics-clacs des talons aiguille, c’est un espace où les personnes LGBTQIA+ et racisées apportent une richesse culturelle et un dynamisme unique qui profite à tous. C’est une célébration de la diversité et l’incarnation de l’inclusion.

 Et moi, tout cela me plaît. Aujourd’hui, je ne danse plus que pour moi et ça change tout. La persévérance reste ma compagne et l’alliée la plus fidèle. Je choisis de porter, au quotidien à travers le mouvement, un regard qui sublime de beauté ma perspective du monde. Et oui… c’est édulcoré, et j’adore ça. Rafraîchissant, pétillant et fruité, comme mon soda à la pêche préféré et comme moi aussi. Perché du haut de mes 8,5 cm, je me réinvente de nouvelles dimensions. La danse devient un moyen d’expression et de narration. Elle me permet de célébrer la diversité et de trouver la force dans la vulnérabilité. Alors, si cela vous tente, enfilez vos talons et rejoignez-moi sur la piste, où la musique est trop bonne et où la vie est trop belle.