The year 2023 marked a significant political transition in Luxembourg with citizens participating in both municipal and national elections within a short span. This article explores the experiences of young individuals within the LGBTIQA+ community, particularly focusing on the national elections and those who could not vote.

 Sean Curran, a 25 year old cis man living in the South of Luxembourg, vividly recalls his voting experience in his first elections.

“I’m politically aware, and noticed a worldwide massive push for conservative, right leaning, or flat out far-right parties. I was worried that this would happen in Luxembourg as well,” he remembers.

“Furthermore, I had a lot of discussions with friends and family members about political subjects. It’s always fascinating to me how quickly you can find out what kind of person someone is depending on what political party or parties they vote for. Values are intrinsically tied to one’s political ideology and kind of dictate everyday life.”

Sean has Luxembourgish and Irish citizenship; he is currently studying at the University of Trier for a Bachelor’s Degree in Sociology and English Linguistics. In the LGBTQIA+ community he identifies as bisexual.  “I truly accepted my sexual orientation at age 12; I then came out to my mother, at school, and in life in general when I was 16. When it comes to my queerness and queer identity, that was a longer process because I first wanted to know and understand the rich history of our community, what the reclaiming of a previous insult meant to a marginalized community, and how this was related to my personal identity,” he says. Over the past five years, he’s proudly identified as bisexual and queer.  As a first-time voter, he read through the election manifesto of every party and decided over time which one had the most in common in terms of his values.

“I’d describe my political ideology as democratic socialism and feel like my queerness is linked to this because the queer community has always been one known for standing up for its rights and wanting social change through spreading knowledge and awareness of the existence of queer people,” he explains. “I can definitely say that my queerness had an influence on my vote because I have my own values as well as the values of the community to represent in that vote.”

For Sean there wasn’t really a difference in how he looked at the municipal and the national elections. He was prepared for both, but more worried about the outcome of the national elections.  When asked what Sean would like to see from the new government, he personally agrees with Rosa Lëtzebuerg’s demands on the one hand, but on the other hand is already thinking one step further – looking towards the next national elections in five years.

“I wish that the next government structure is a lot more left leaning and a lot less conservative. I also hope that the far-right party receives only half the votes they got in the previous election,” he says.

“This is coming from the perspective of a queer person, but also from a regular citizen. I personally feel like every marginalized community in Luxembourg would benefit from a more left-leaning government.” But did he feel seen by the previous government? “There are laws or ideas introduced here and there over the years, but it’s often not enough and doesn’t take into account what the community actually needs or demands,” he stresses.

Hope and disappointment
Charlie Thines, aged 26, living in Luxembourg City, would certainly agree with Sean. They are an archivist and projectionist; trans masculine, non-binary, bisexual, and queer. 2023 is the second time they participated in the national elections. Their voting behavior changed drastically over the past five years. “In 2018 I was studying in Scotland; while in Luxembourg, I lived in the East,” they remember. “I basically voted for the people my parents told me to, or people I knew had done good things in the past.”

Looking back, they find this approach silly. They might not have been prepared back in 2018, but this year they put significant effort into getting informed. Three months before the national elections took place, they moved from the East of Luxembourg to Luxembourg City, and therefore didn’t know any of the candidates. “I read all of the election programs and I used the tool ‘Smart Wielen’,” they say.

The mentioned platform is a questionnaire-based tool that allows users to compare their own political views with those of candidates and parties running in the national elections in Luxembourg. The catalog consists of 44 questions covering a broad spectrum of political issues. Users like Charlie had to answer the same questions as the candidates and parties. “I went through all of the questions asked on the platform and compared my ideals to those of individual candidates – while focusing on female politicians only, whom I want to support in particular.” Charlie remembers sitting on their bed with their laptop, checking boxes while filling out their ballot for the postal vote.

Why this drastic change of heart when compared to 2018? For Charlie this is definitely linked to their personal journey:  “My interest in politics grew when I got to know myself and embraced my queerness. I wanted to vote for candidates who care about my rights.” Still, Charlie couldn’t truly identify with any of the election programs or candidates, even if they mentioned an interest for queer rights. “I never know who I can trust,” says Charlie, “because most of the candidates are cis, heterosexual people. Are they seriously interested in defending our rights, or is it just pink washing?”

Back in summer 2023, Charlie participated in a round table discussion about queer life in Luxembourg which was organized by the Rainbow Center, the center for queer culture; an initiative by Rosa Lëtzebuerg. There they asked for more trans and non-binary politicians, stressing that they are missing in the political arena. “Today I think: Maybe I will get into politics in a few years, if the circumstances don’t change,” they say. “As long as we are underrepresented in politics, our interests will remain incidental.”

Before running for office, Charlie tries to educate their inner circle about queer experiences.This work is tiring but important, Charlie explains. For example, they regularly initiate discussions about anti-queer discrimination.  “The vast majority is not aware of the reality of queer people,” they say.

But what would they fight for, if they would indeed end up in politics? Two of their main concerns are equality in every sense as well as family and environmental politics. They ask for the recognition and support for every family model, but also for the reformation of the adoption law. Currently only married couples are able to adopt a child.
There is hope that this might change, since the DP – one of the leading forces of the new government – promised to open adoption for singles and unmarried couples in their electoral program, regardless of their sexual orientation. In the new coalition agreement, which is considered to be guiding the way for the coming legislative period (2023-2028), this promise is kept, at least on paper. Charlie would also like to see changes when it comes to the rights of queer families, such as the immediate recognition of parenthood – regardless of the parents’ gender – and the full support of medically-assisted procreation (MAP) for everyone who needs to resort to it. Surrogacy is currently forbidden in Luxembourg; the costs for MAP are covered by the Caisse nationale de santé (CNS) until the age of 43. The CSV and the DP write in the coalition agreement, that they want to make the MAP accessible for singles and work on the legal framework for the procedures.
Speaking of procreation: In their electoral program, the DP pledged to allow surrogacy in Luxembourg, while the CSV did not. The CSV has prevailed in the negotiations, as the coalition agreement states that surrogacy in Luxembourg will remain prohibited until further notice. However, children born abroad through MPA or surrogacy should be able to be recognized in Luxembourg by both parents.

The CSV and the DP also claim that they want to reform the notion on affiliation, which would recognize the parenthood of same-sex couples. At this moment the non-biological parent needs to adopt the child in order to establish a legal relationship; this process can only be started three months after the birth of the child. A draft on the affiliation law, which is intended to change such provisions, has been on the table since 2013 and has been the subject of heated debate for years. There is a vague formulation about this in the new coalition agreement that leaves room for interpretation: “In the case of adoption, and in order to no longer discriminate against homosexual parents compared to heterosexual parents, automatic recognition of both same-sex parents will be established.”

Aside from that, both parties do not seem to be concerned about the rights of trans parents. In their responses to Rosa Lëtzebuerg’s election touchstones, which the organization used to compare their demands with the parties’ positions before the national elections, both the CSV and the DP spoke out against the “recognition of trans parenthood by using the neutral term ‘parents’ on birth certificates”. This topic is not addressed in the coalition agreement either.
In any case, Charlie is deeply disappointed by the outcome of the national elections. They call themselves naive for thinking that most citizens of Luxembourg would share their political views. “I am surrounded by queer people and allies, so I was shocked when I heard that the majority voted for a conservative party like the CSV,” they resume. “It saddened me even more to see that déi Gréng lost so many seats, and that the right wing ADR gained votes.”

The former governing party, déi Gréng, who had numerous proposals to strengthen LGBTIQA+ rights in their election program, emerged from the election as the major failure, losing five of their nine seats in the Chamber of Deputies, and sinking from 8,55 percent (2018) to 6,57 percent (2023). They’ve ended up on the opposition bench. Together with the LSAP, which succeeded in the elections (2018: 17,6 percent; 2023: 18,9 percent), but was not included in the coalition talks by the most elected CSV (2023: 29,2 percent). Déi Gréng and the LSAP don’t only share the opposition bench with essentially queer-friendly parties such as déi Lénk and the Piratepartei, but also with a reinforced ADR (2018: 8,56 percent; 2023: 9,55 percent).

The right wing party, which has repeatedly and openly spoken out against queer people in the past and has anti-trans and homophobic positions in its election program, gained a seat in the East. In addition to Alexandra Schoos (East), the Chamber of Deputies now also includes Tom Weidig (Center) – and thus a member of parliament who shared right wing extremist content on Facebook in the past and recently engaged in online hate speech against the drag artist Tatta Tom: a character who tells age-appropriate stories about diversity and inclusion to young children. “I can’t process that people still voted for the ADR, even though it is common knowledge that some of their members are right wing extremists,” says Charlie. “Don’t even get me started on the fact that out of 60 directly voted deputies, only 18 are women. Unfortunately, I am not surprised, since most parties didn’t have a female lead and didn’t send their female candidates to the most important TV-interviews. Not to mention that not all of them respected gender equality when organizing their electoral lists.”

To vote or not to vote?
While Charlie and Sean were at least able to cast their votes, a large part of the population of Luxembourg watched the national elections from the box, not having the right to vote: The talk is of the 47,7 percent (State: 2022) of residents living in the Grand Duchy, who don’t have Luxembourgish nationality and thus no right to vote for national elections. One of them is Nora,* aged 33, born in Albania and living in Luxembourg for five years now.
Since 2023, she, like every other resident in her situation, is allowed to vote in the municipal elections, regardless of the time they have lived in Luxembourg. Before this regulation was put into place, the concerned individuals were allowed to register for the municipal elections only after five years of residency. In 2015, the ‘Luxembourg Constitutional Referendum’ took place. One of the questions asked was “Do you approve of the idea that residents without Luxembourg nationality should have the right to optionally register on electoral lists in order to participate as voters in the elections to the Chamber of Deputies, on the double condition that they have resided at least ten years in Luxembourg and that they have previously participated in European or municipal elections in Luxembourg?” The answer back then was clear: 78,02 percent were against it. The law hasn’t changed since.

Nora will apply for Luxembourgish citizenship in December. “I am happy to finally be able to vote,” she says. Ironically, she studied politics at university and keeps following the political situation in Albania, but has never voted in her life – neither here nor there. Nora lived in Albania for 18 years before moving to Italy for her university studies. “I left Albania before I was eligible to vote; in Italy I never got citizenship. I could have voted for the communal elections in Luxembourg this year, but unfortunately I was on a business trip when I realized this, and thus I missed the deadline to register.”
Even though she couldn’t vote in Luxembourg, Nora still feels like she belongs here. In order to apply for Luxembourgish citizenship, she had to learn the language from scratch and attend courses about the history of Luxembourg. Currently she is not involved in politics in Luxembourg, but she is sure this will change once she has the right to vote. A topic that matters to her: the housing system in Luxembourg. “My general impression is that landlords run this country. Tenants’ rights are not respected or partially don’t exist, which frustrates me.” She is renting through a real estate agency, which makes it impossible to get in touch with the owner of her studio. “If I could have voted this year, I would have informed myself better about which party is fighting the housing system and trying to change it,” she thinks.
Nora identifies more as an expat and less as a queer person. As such, she feels seen by politicians in general, especially in Luxembourg City, where she lives. However, she does not consider herself as being a part of the queer community in Luxembourg; she is not following the debates about queer rights in Luxembourg either. “This could be partly because I am afraid of prejudice: I often feel like once you’ve had your coming out, people only perceive you as a queer person. This fear keeps me from being more openly involved or interested in the queer community.”
She moved to Luxembourg for work and says that her sexual orientation was not the reason to leave her home country in the first place, but living abroad has given her the freedom to explore and embrace her sexual orientation. In Albania she went to a Jesuit school, slept in dormitories led by nuns, and grew up in a Catholic family that lived in the countryside. She recalls feeling deeply ashamed when she first doubted her heterosexuality, thus not following up on her longings. Her first coming out happened three years ago, when she had friends and her girlfriend over for a housewarming party. Most of Nora’s family members living in Albania and Italy don’t know about her being queer.
“In Albania the situation is different than in Luxembourg: queer people are not accepted by the vast majority. Italy felt like something in between; I was more comfortable talking about my sexual orientation, but I am still not confident enough to share that information with everybody, even though I had relationships at the time,” says Nora.  At work, some colleagues know about her girlfriend, while others don’t because Nora is not sure how they would react. Nora finds it difficult to define what she would like to see from the new Luxembourgish government in terms of queer politics. Coming from a country where queer rights are marginal, she feels blessed to live in Luxembourg.  “In my country of birth everything needs to be improved,” she says.

In the latest report of the ‘International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association’ (Ilga-Europe) in 2022, Albania was ranked the 28th country in Europe, among 49 countries observed. The so-called ‘Rainbow Map’ keeps track of the implementation of LGBTIQA+-rights. Luxembourg is currently ranked 7th, among other reasons, because the previous government failed to put in place laws “allowing automatic co-parent recognition – so that children born to couples, regardless of the partners’ sexual orientation and/or gender identity do not face any barriers in order to be recognised legally from birth to their parents”; updating the existing legal gender recognition framework so it includes a neutral gender option, and forbidding Inter Genital Mutilations.

Even though the coalition agreement states that the government will introduce the possibility for non-binary people to opt to have their identity documents marked neutral, it seems like Inter Genital Mutilations will not be banned. The coalition agreement only states that the government is committed to ensure respect and protection for non-binary gender identities. “It will work to make sure that the procedures for sex reassignment and gender reassignment for intersex people are assessed and adapted to their needs. The Government will closely monitor and analyze the legal framework in this area in other countries of the European Union,” one can read in the coalition agreement.
But back to Albania, where the general situation of LGBTIQA+-people is even worse, as Nora says. “This has a lot to do with the mentality of the citizens.”
According to her experience, only people who have achieved something in their life are courageous enough to come out in Albania. “In general, in Albania the happiness of your family members matters less than your reputation – being queer or having a queer child is still tinged with a lot of shame.” The facts provided by Ilga-Europe confirm Nora’s impressions. “Euronews Albania’s Barometer found that the vast majority of people in Albania continue to be hostile towards LGBT+ people, including among younger generations,” Ilga-Europe writes in their report about Albania.

While Nora is rather reserved when asked what kind of LGBTIQA+-politics she would like to see in Luxembourg, Hélène Walland has a clearer idea of what she would do in that specific field if she got the right to participate in national elections. Aged 37, the Luxembourg-based producer and member of the queer feminist ciné-club ‘queer loox’ has been living in the Grand Duchy for seven years. In general, she says, being a homosexual woman has an influence on her voting behavior: Hélène defines as a lesbian, feminist woman fighting against the patriarchy – even though she would prefer to break out of the binary system we still live in altogether.

Hélène stresses that queer rights are not the only thing that matter to her when voting:  “It takes a combination of subjects that must correspond to my expectations and personal convictions for me to vote for a candidate or a party. There is no such thing as an isolated issue.”

So far, she has especially encountered problems in social policies.  “To give just one example: flat-sharing is not recognized in Luxembourg,” she says.

Still, she knows what she wishes for from the new government, when it comes to LGBTIQA+-rights. “At least the following points: the ban of conversion therapy; the introduction of a ‘neutral’ gender other than feminine or masculine options on identity documents; the recognition of co-parents from birth for lesbian couples, rather than after a minimum of three months, and an adoption procedure.”

Besides the previously mentioned promises, the new government also indeed wants to ban conversion therapies. Hélène says that she has only recently taken a serious interest in Luxembourgish politics. In the past, she hasn’t too often asked herself the question whether the politicians take her situation as a person on the LGBTIQA+-spectrum, as well as non-citizen seriously or not. “After all, I am still one of the privileged few: I am white and a European national, so that means I am considered an “expat” and not a ‘migrant’,” she shares her thoughts about her nationality, while considering herself European. It bothers her that she couldn’t vote in the national elections this year. “It’s the first time that I would have liked to vote.” She remembers that this was different five years ago: she hadn’t been in Luxembourg long enough, and, like many people who come to Luxembourg for work, didn’t think she would stay. “Now I would like to be able to vote, because I have been living here for several years, and I now follow politics on a daily basis,” she says. “For me it’s part of a resident’s duty to take interest and participate in politics. It’s the basis of a democracy.”
Unlike Nora, she did participate in the municipal elections, she read through the programs for the national elections too, used the tool ‘Smart Wielen’ and even talked to some politicians to get to know their viewpoints. When asked if she plans to get Luxembourg nationality, she replies:  “For me, the question of citizenship is more complex.” She doesn’t know if she wants to apply.  “The only advantage it would have is being able to vote in parliamentary elections.” For her, the question is whether it’s possible to allow residents to vote and under what conditions.

What’s next
A question directed to the new government. The coalition agreement may well contain interesting approaches to LGBTIQA+ rights. In addition to the points already mentioned, the government even wants to open up blood donation to everyone, based on individual risk assessment – right now non-heterosexual men are excluded from full blood donation – ; to continue and adapt the ‘Plan d’action LGBTI’, introduced in 2018 by the Gambia II government, and create more safe spaces, also for so-called ‘rainbow families’.

Ultimately, however, such promises should be treated with caution, as some of the dossiers mentioned have been under negotiation for years and have never been implemented. It is questionable too, whether the priority will be given to LGBTIQA+-rights in the future. Just to give one example: LGBTIQA+ issues were more of a marginal topic in the working groups, that were formed to prepare the coalition agreement, since the dossier was dealt with in the working group ‘Organization du vivre-ensemble et de la qualité de vie’, under the keyword ‘equal opportunities’. The aforementioned group also discussed issues relating to territorial development, mobility, culture, voluntary work, youth, family, the elderly, sport and people with special needs – a disjointed series of subjects, in which the specific features of various forms of discrimination might have been lost.

“I hope the new government will surprise me positively,” Charlie says at the end. More specifically they wish for more safe spaces for queer people in Luxembourg and better legal conditions for trans people, who face structural discrimination in many aspects of their lives. “We need to keep fighting,” they state. “If necessary, we need to protest on the streets and publish open letters in order to become a priority for our politicians.”

 *Name changed by the editors

Das Jahr 2023 markierte einen bedeutenden politischen Übergang in Luxemburg. Die Bürger:innen haben innerhalb kurzer Zeit an kommunalen und nationalen Wahlen teilgenommen. Dieser Artikel befasst sich mit Erfahrungen junger Menschen, die der LGBTIQA+-Gemeinschaft angehören, wobei der Fokus insbesondere auf den nationalen Wahlen und jenen, die nicht wählen konnten, liegt.

Sean Curran, ein 25-jähriger Cis-Mann, der im Süden Luxemburgs lebt, erinnert sich lebhaft an seine ersten Wahlen. „Ich bin politisch interessiert und habe einen weltweiten massiven Aufschwung für konservative, rechtsgerichtete oder sogar extrem rechte Parteien bemerkt. Ich war besorgt, dass dies auch in Luxemburg passieren könnte“, erinnert er sich. „Außerdem habe ich viele Diskussionen mit Freund:innen und Familienmitgliedern über politische Themen geführt. Es fasziniert mich immer, wie schnell man herausfinden kann, was für eine Person jemand ist, je nachdem, welche politische Partei oder Parteien sie wählen. Werte sind intrinsisch mit der politischen Ideologie verbunden und bestimmen irgendwie den Alltag.“

Sean besitzt die luxemburgische und irische Staatsbürgerschaft und studiert derzeit an der Universität Trier Soziologie und englische Linguistik. In der LGBTIQA+-Gemeinschaft identifiziert er sich als bisexuell.

„Ich habe meine sexuelle Orientierung mit 12 akzeptiert; dann habe ich mich mit 16 bei meiner Mutter, in der Schule und im Allgemeinen geoutet. Wenn es um meine Queerness und queere Identität geht, war das ein längerer Prozess, weil ich zunächst die reiche Geschichte unserer Gemeinschaft kennenlernen und verstehen wollte, was die Wiederaneignung einer früheren Beleidigung für eine marginalisierte Gemeinschaft bedeutet und wie dies mit meiner persönlichen Identität zusammenhängt“, sagt er.

In den letzten fünf Jahren hat er sich stolz als bisexuell und queer identifiziert.

Als Erstwähler hat er die Wahlprogramme jeder Partei gelesen und sich im Laufe der Zeit entschieden, welche am meisten mit seinen Werten gemeinsam hatten.

„Ich würde meine politische Ideologie als demokratischen Sozialismus beschreiben und habe das Gefühl, dass meine Queerness damit verbunden ist, weil die queere Gemeinschaft seit jeher dafür bekannt war, für ihre Rechte einzutreten und sozialen Wandel durch die Verbreitung von Wissen und Bewusstsein für die Existenz queerer Menschen zu wollen“, erklärt er.

„Ich kann definitiv sagen, dass meine Queerness Einfluss auf mein Wahlverhalten hatte, weil ich meine eigenen Werte sowie die Werte der Gemeinschaft mit meiner Stimme vertreten wollte.“

Für Sean gab es keinen wirklichen Unterschied darin, wie er die kommunalen und nationalen Wahlen betrachtete. Er war auf beide vorbereitet, aber mehr besorgt über das Ergebnis der nationalen Wahlen.

Auf die Frage, was Sean von der neuen Regierung sehen möchte, stimmt er persönlich den Forderungen von Rosa Lëtzebuerg einerseits zu, aber andererseits denkt er schon einen Schritt weiter – mit Blick auf die nächsten nationalen Wahlen in fünf Jahren.

„Ich wünsche mir, dass die nächste Regierungsstruktur viel linkslastiger und viel weniger konservativ ist. Ich hoffe auch, dass die rechtsextreme Partei nur noch die Hälfte der Stimmen bekommt, die sie bei dieser Wahl bekommen hat“, sagt er. „Das kommt aus der Perspektive einer queeren Person, aber auch aus der Sicht eines normalen Bürgers. Ich persönlich glaube, dass jede marginalisierte Gruppe in Luxemburg von einer linkslastigeren Regierung profitieren würde.“

Aber fühlte er sich von der vorherigen Regierung gesehen? „Es gibt hier und da Gesetze oder Ideen, aber es ist oft nicht genug und berücksichtigt nicht, was die Gemeinschaft tatsächlich braucht oder fordert“, betont er.

Hoffnung und Enttäuschung

Charlie Thines, 26 Jahre alt, lebt in Luxemburg-Stadt, würde sicherlich mit Sean übereinstimmen. Charlie ist Archivar:in und Projektionist:in; transmaskulin, nicht-binär, bisexuell und queer. 2023 war das zweite Mal, dass dey an den Parlamentswahlen teilnahm. Deren Wahlverhalten hat sich in den letzten fünf Jahren drastisch verändert.

„2018 habe ich in Schottland studiert; wenn ich in Luxemburg war, wohnte ich im Osten“, erinnert dey sich.

„Im Grunde genommen habe ich für die Leute gestimmt, von denen mir meine Eltern erzählt haben oder von denen ich wusste, dass sie in der Vergangenheit Gutes getan haben.“

Im Rückblick findet dey diesen Ansatz albern. Damals war dey vielleicht nicht vorbereitet, aber in diesem Jahr hat dey erheblichen Aufwand betrieben, um sich zu informieren.

Drei Monate vor den Parlamentswahlen, zog dey vom Osten Luxemburgs in die Hauptstadt, und kannte daher keine:n der Kandidat:innen.

„Ich habe alle Wahlprogramme gelesen und das Tool ‘Smart Wielen’ verwendet“, sagt dey.

Bei dieser Plattform handelt es sich um ein fragebasiertes Tool, das es Benutzer:innen ermöglicht, ihre eigenen politischen Ansichten mit denen der Kandidat:innen und Parteien zu vergleichen, die bei den Parlamentswahlen in Luxemburg antreten. Der Katalog besteht aus 44 Fragen, die ein breites Spektrum politischer Themen abdecken. Benutzer:innen wie Charlie mussten dieselben Fragen wie die Kandidat:innen und Parteien beantworten.

„Ich bin alle Fragen durchgegangen, die auf der Plattform gestellt wurden, und habe meine Ideale mit denen einzelner Kandidat:innen verglichen – wobei ich mich besonders auf weibliche Politikerinnen konzentriert habe, die ich unterstützen wollte.“

Charlie erinnert sich daran, wie dey mit dem Laptop auf dem Bett saß und dabei den Briefwahlzettel ausfüllte.

Warum diese drastische Meinungsänderung im Vergleich zu 2018? Für Charlie hängt dies definitiv mit deren persönlichen Reise zusammen:

„Mein Interesse an Politik wuchs, als ich mich selbst kennenlernte und meine Queerness akzeptierte. Ich wollte für Kandidat:innen stimmen, die sich für meine Rechte interessieren.“

Dennoch konnte sich Charlie nicht wirklich mit einem der Wahlprogramme oder Kandidat:innen identifizieren, auch wenn sie ein Interesse an queeren Rechten bekundeten.

„Ich weiß nie, wem ich vertrauen kann“, sagt Charlie, „weil die meisten Kandidat:innen cis-heterosexuelle Menschen sind. Interessieren sie sich wirklich ernsthaft dafür, unsere Rechte zu verteidigen, oder ist es nur Pinkwashing?“

Im Sommer 2023 nahm Charlie an einer Podiumsdiskussion über queeres Leben in Luxemburg, die vom Rainbow Center, dem Zentrum für queere Kultur, einer Initiative von Rosa Lëtzebuerg, organisiert wurde, teil. Dort forderte dey mehr trans- und nicht-binäre Politiker:innen und betonte, dass diese in der politischen Arena fehlen.

„Heute denke ich: Vielleicht werde ich in ein paar Jahren in die Politik gehen, wenn sich die Umstände nicht ändern“, sagt dey.

„Solange wir in der Politik unterrepräsentiert sind, werden unsere Interessen marginal bleiben.“

Bevor dey sich zur Wahl stellt, versucht Charlie, deren inneren Kreis über queere Erfahrungen aufzuklären. Diese Arbeit ist anstrengend, aber wichtig, erklärt Charlie. Zum Beispiel initiiert dey regelmäßig Diskussionen über anti-queere Diskriminierung.

„Die große Mehrheit ist sich der Realität queerer Menschen nicht bewusst“, sagt dey.

Aber wofür würde dey kämpfen, wenn dey tatsächlich in der Politik landen würde? Zwei deren Hauptanliegen sind Gleichheit in jeder Hinsicht sowie Familien- und Umweltpolitik. Dey fordert die Anerkennung und Unterstützung jedes Familienmodells, aber auch die Reform des Adoptionsrechts. Derzeit können nur verheiratete Paare ein Kind adoptieren.

Es besteht die Hoffnung, dass sich dies ändern könnte, da die DP – eine der führenden Kräfte der neuen Regierung – in ihrem Wahlprogramm versprochen hat, die Adoption für Singles und unverheiratete Paare zu öffnen, unabhängig von ihrer sexuellen Orientierung. Im neuen Koalitionsabkommen, das als Leitfaden für die kommende Legislaturperiode (2023-2028) gilt, wird dieses Versprechen zumindest auf dem Papier gehalten.

Charlie möchte auch Änderungen in Bezug auf die Rechte queerer Familien sehen, wie die sofortige Anerkennung der Elternschaft – unabhängig vom Geschlecht der Eltern – und die vollständige Unterstützung der medizinisch assistierten Fortpflanzung für alle, die darauf zurückgreifen müssen. Leihmutterschaft ist derzeit in Luxemburg verboten; die Kosten für die medizinisch assistierte Fortpflanzung werden von der Caisse nationale de santé (CNS) bis zum Alter von 43 Jahren übernommen. Die CSV und die DP schreiben im Koalitionsabkommen, dass sie die medizinisch assistierte Fortpflanzung für Singles zugänglich machen und am rechtlichen Rahmen für die Verfahren arbeiten wollen.

Was die Fortpflanzung betrifft: In ihrem Wahlprogramm versprach die DP, Leihmutterschaft in Luxemburg zu erlauben, während die CSV dies nicht tat. Die CSV hat sich in den Verhandlungen durchgesetzt, da im Koalitionsabkommen festgehalten ist, dass Leihmutterschaft in Luxemburg bis auf Weiteres verboten bleibt. Kinder, die im Ausland durch medizinisch assistierte Fortpflanzung oder Leihmutterschaft geboren wurden, sollten jedoch in Luxemburg von beiden Eltern anerkannt werden können.

Die CSV und die DP behaupten auch, dass sie die Gesetzesrahmen reformieren wollen, um die Elternschaft von gleichgeschlechtlichen Paaren anzuerkennen. Derzeit muss der nicht-biologische Elternteil das Kind adoptieren, um eine rechtliche Beziehung herzustellen; dieser Prozess kann erst drei Monate nach der Geburt des Kindes begonnen werden. Ein Entwurf zum Elternschaftsgesetz, der solche Bestimmungen ändern soll, liegt seit 2013 auf dem Tisch und ist seit Jahren Gegenstand kontroverser Diskussionen. Im neuen Koalitionsabkommen gibt es eine vage Formulierung dazu, die Raum für Interpretation lässt:

„Im Falle einer Adoption und um homosexuelle Eltern nicht länger gegenüber

heterosexuellen Eltern zu diskriminieren, wird eine automatische Anerkennung

beider gleichgeschlechtlicher Elternteile festgelegt.“ **

Abgesehen davon scheinen sich beide Parteien nicht um die Rechte transidenter Eltern zu kümmern. In ihren Antworten auf Rosa Lëtzebuergs Wahlprüfsteine, mit denen die Organisation ihre Forderungen mit den Positionen der Parteien vor den Parlamentswahlen verglich, sprachen sich sowohl die CSV als auch die DP gegen die „Anerkennung der Elternschaft von Trans-Eltern durch Verwendung des neutralen Begriffs ‘Eltern’ auf Geburtsurkunden“ aus. Dieses Thema wird im Koalitionsabkommen ebenfalls nicht angesprochen.

Jedenfalls ist Charlie zutiefst enttäuscht vom Ergebnis der nationalen Wahlen. Dey bezeichnet sich als naiv, weil dey dachte, dass die Mehrheit der Bürger:innen Luxemburgs deren politischen Ansichten teilen würde.

„Ich umgebe mich mit queeren Menschen und Verbündeten, daher war ich schockiert, als ich hörte, dass die Mehrheit für eine konservative Partei wie die CSV gestimmt hat“, resümiert dey.
“Es hat mich noch mehr betrübt zu sehen, dass déi Gréng so viele Sitze verloren haben und die rechtsextreme ADR Stimmen gewonnen hat.”
Die ehemalige Regierungspartei, déi Gréng, die in ihrem Wahlprogramm zahlreiche Vorschläge zur Stärkung der Rechte von LGBTIQA+ hatte, ging als Hauptverliererin aus den Wahlen hervor. Sie verloren fünf ihrer neun Sitze im Parlament und sanken von 8,55 Prozent (2018) auf 6,57 Prozent (2023). Sie landeten auf der Oppositionsbank. Zusammen mit der LSAP, die bei den Wahlen erfolgreich war (2018: 17,6 Prozent; 2023: 18,9 Prozent), aber nicht in die Koalitionsverhandlungen der meist gewählten CSV (2023: 29,2 Prozent) einbezogen wurde. Déi Gréng und die LSAP teilen sich nicht nur die Oppositionsbank mit im Wesentlichen queerfreundlichen Parteien wie déi Lénk und der Piratepartei, sondern auch mit einer gestärkten ADR (2018: 8,56 Prozent; 2023: 9,55 Prozent).

Die rechtspopulistische Partei, die sich in der Vergangenheit wiederholt und offen gegen queere Menschen ausgesprochen und anti-trans- sowie homophobe Positionen in ihrem Wahlprogramm hatte, gewann einen Sitz im Osten. Neben Alexandra Schoos (Ost) gehört jetzt auch Tom Weidig (Zentrum) der Abgeordnetenkammer an – und das Parlament zählt somit ein Mitglied, das in der Vergangenheit rechtsextreme Inhalte auf Facebook geteilt und sich kürzlich online in Hassreden gegen den Drag-Künstler Tatta Tom verwickelt hat: eine Figur, die altersgerechte Geschichten über Vielfalt und Inklusion für junge Kinder erzählt. “Ich kann nicht verstehen, dass die Leute immer noch für die ADR gestimmt haben, obwohl allgemein bekannt ist, dass einige ihrer Mitglieder Rechtsextreme sind”, sagt Charlie. Davon mal ganz abgesehen, dass von den 60 direkt gewählten Abgeordneten nur 18 Frauen sind. Leider überrascht mich das nicht, da die meisten Parteien keine weibliche Führung hatten und ihre Kandidatinnen nicht zu den wichtigsten TV-Interviews schickten. Mal ganz zu schweigen davon, dass nicht alle ein Paritätsprinzip beim Zusammenstellen ihrer Wahllisten respektiert haben.”

Wählen oder Nicht wählen
Während Charlie und Sean zumindest ihre Stimmen abgeben konnten, schaute ein Großteil der Bevölkerung Luxemburgs den Parlamentswahlen aus dem Abseits zu da er nicht wahlberechtigt ist: Es handelt sich um die 47,7 Prozent (Stand: 2022) der Bewohner:innen im Großherzogtum, die nicht die luxemburgische Staatsbürgerschaft besitzen und somit kein Wahlrecht für Nationalwahlen haben. Eine von ihnen ist Nora,* 33 Jahre alt. Die gebürtige Albanerin lebt seit fünf Jahren in Luxemburg. Seit 2023 darf sie, wie jede:r andere Bewohner:in in ihrer Situation, an den Kommunalwahlen teilnehmen, unabhängig von der Zeit, die sie in Luxemburg verbracht hat. Bevor diese Regelung in Kraft trat, durften sich betroffene Personen erst nach fünf Jahren Aufenthalt für die Kommunalwahlen registrieren. 2015 fand das ‘Luxemburger Verfassungsreferendum’ statt. Eine der gestellten Fragen lautete: „Befürworten Sie die Idee, dass ausländische Mitbürger das Recht erhalten, sich fakultativ in die Wählerlisten einzuschreiben, um sich als Wähler an den Wahlen zur Abgeordnetenkammer zu beteiligen, und dies unter der besonderen doppelten Bedingung, während mindestens zehn Jahren in Luxemburg gewohnt und sich vorher bereits an Kommunal- oder Europawahlen in Luxemburg beteiligt zu haben?” Die Antwort damals war eindeutig: 78,02 Prozent waren dagegen. Das Gesetz hat sich seitdem nicht geändert. Nora wird im Dezember einen Antrag auf die luxemburgische Staatsbürgerschaft stellen. “Ich freue mich, endlich wählen zu dürfen”, sagt sie. Ironischerweise hat sie Politik an der Universität studiert und verfolgt weiterhin die politische Situation in Albanien, hat aber nie in ihrem Leben gewählt – weder hier noch dort. Nora lebte 18 Jahre lang in Albanien, bevor sie für ihr Studium nach Italien zog. “Ich habe Albanien verlassen, bevor ich wahlberechtigt war; in Italien habe ich nie die Staatsbürgerschaft bekommen. Ich hätte dieses Jahr bei den Kommunalwahlen in Luxemburg wählen können, aber leider war ich auf einer Geschäftsreise, als ich es bemerkt habe, und ich habe daher die Frist zur Anmeldung verpasst.” Obwohl sie in Luxemburg nicht wählen konnte, fühlt sich Nora hier zugehörig. Um die luxemburgische Staatsbürgerschaft zu beantragen, musste sie die Sprache von Grund auf lernen und Kurse zur Geschichte Luxemburgs besuchen. Derzeit ist sie nicht in die Politik in Luxemburg involviert, ist sich jedoch sicher, dass sich dies ändern wird, sobald sie das Wahlrecht hat. Ein Thema, das ihr am Herzen liegt: die Wohnungsproblematik in Luxemburg. „Mein genereller Eindruck ist, dass Vermieter:innen dieses Land führen. Die Rechte der Mieter:innen werden nicht respektiert oder teilweise existieren sie gar nicht, was mich frustriert.” Sie mietet über eine Immobilienagentur, was es unmöglich macht, mit dem Besitzer ihres Studios in Kontakt zu treten. „Wenn ich dieses Jahr hätte wählen können, hätte ich mich besser darüber informiert, welche Partei gegen die Wohnungsproblematik ankämpft und versucht, es zu ändern”, denkt sie. Nora identifiziert sich mehr als Expat und weniger als queere Person. Als solche fühlt sie sich von Politiker:innen im Allgemeinen gesehen, besonders in Luxemburg-Stadt, wo sie lebt. Sie betrachtet sich jedoch nicht als Teil der queeren Gemeinschaft in Luxemburg; sie verfolgt auch nicht die Debatten über queere Rechte in Luxemburg. „Das könnte teilweise daran liegen, dass ich Angst vor Vorurteilen habe: Ich habe oft das Gefühl, dass, sobald du dein Coming-out hattest, die Leute dich nur noch als queere Person wahrnehmen. Diese Angst hindert mich daran, mich offener in der queeren Community zu involvieren oder daran Interesse zu zeigen.” Sie zog für die Arbeit nach Luxemburg und sagt, dass ihre sexuelle Orientierung nicht der Grund war, ihr Heimatland zu verlassen. Aber im Ausland zu leben, hat ihr die Freiheit gegeben, ihre sexuelle Orientierung zu erkunden und zu akzeptieren. In Albanien besuchte sie eine Jesuitenschule, schlief in von Nonnen geleiteten Schlafsälen und wuchs in einer katholischen Familie auf dem Land auf. Sie erinnert sich daran, sich tief beschämt gefühlt zu haben, als sie zum ersten Mal an ihrer Heterosexualität zweifelte und deshalb ihr Verlangen unterdrückte. Ihr erstes Coming-out erfolgte vor drei Jahren, als sie Freunde und ihre Freundin zu einer Einweihungsparty einlud. Die meisten ihrer in Albanien und Italien lebenden Familienmitglieder wissen nichts von ihrer queeren Identität. „In Albanien ist die Situation anders als in Luxemburg: Queere Menschen werden von der überwiegenden Mehrheit nicht akzeptiert. Italien fühlte sich wie etwas dazwischen an; ich fühlte mich wohler, über meine sexuelle Orientierung zu sprechen, aber ich war immer noch nicht selbstbewusst genug, diese Informationen mit allen zu teilen, obwohl ich zu der Zeit Beziehungen hatte”, sagt Nora. Am Arbeitsplatz wissen einige Kolleg:innen von ihrer Freundin, während andere es nicht wissen, weil Nora unsicher ist, wie sie reagieren würden. Nora findet es schwierig zu definieren, was sie von der neuen luxemburgischen Regierung in Bezug auf queere Politik sehen möchte. Da in ihrem Herkunftsland queere Rechte marginal sind, empfindet sie es als einen Segen, in Luxemburg zu leben. „In meinem Geburtsland muss alles verbessert werden”, sagt sie. Im neuesten Bericht der ‘International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association’ (Ilga-Europe) von 2022 wurde Albanien unter 49 beobachteten Ländern auf Platz 28 in Europa eingestuft. Die sogenannte ‘Rainbow Map’ verfolgt die Umsetzung von LGBTIQA+-Rechten. Luxemburg belegt derzeit den 7. Platz, unter anderem, weil die vorherige Regierung es versäumt hat, Gesetze „einzuführen, die eine automatische Anerkennung der Mitelternschaft ermöglichen – damit Kinder, die von Paaren geboren wurden, unabhängig von der sexuellen Orientierung und/oder Geschlechtsidentität der Partner, keine rechtlichen Hürden haben, um von Geburt an rechtlich von ihren Eltern anerkannt zu werden”; den bestehenden Gesetzesrahmen für Geschlechtsanerkennung so zu aktualisieren, dass er eine neutrale Geschlechtsoption enthält, und Genitalverstümmelungen an intergeschlechtlichen Kindern verbietet. Obwohl im Koalitionsvertrag steht, dass die Regierung einen neutralen Geschlechtsmarker auf Ausweisdokumenten einführen wird, scheint es, als würden Genitalverstümmelungen an intergeschlechtlichen Kindern nicht verboten werden. Im Koalitionsvertrag steht nur, dass sich die Regierung verpflichtet, Respekt und Schutz für nicht-binäre Geschlechtsidentitäten sicherzustellen. „Sie wird sich dafür einsetzen, dass die Modalitäten für die Geschlechtsanpassung und die Geschlechtszuweisung bei intersexuellen Menschen evaluiert und an die Bedürfnisse angepasst werden. Die Regierung wird den diesbezüglichen Rechtsrahmen in anderen EU-Ländern genau beobachten und analysieren.” **, heißt es im Koalitionsvertrag. Aber zurück nach Albanien, wo die allgemeine Situation von LGBTIQA+-Menschen, wie Nora sagt, noch schlimmer ist. „Das hat viel mit der Mentalität der Menschen zu tun.” Nach ihren Erfahrungen sind nur Menschen, die in ihrem Leben etwas erreicht haben, mutig genug, in Albanien offen queer zu sein. „Im Allgemeinen zählt das Wohlbefinden der Familienmitglieder in Albanien weniger als der Ruf der Familie – queere Menschen oder ein queeres Kind sind immer noch mit viel Scham behaftet.” Die von Ilga-Europe bereitgestellten Fakten bestätigen Noras Eindrücke. „Der Barometer von Euronews Albanien ergab, dass die überwiegende Mehrheit der Menschen in Albanien weiterhin feindlich gegenüber LGBT+ Menschen eingestellt ist, einschließlich unter jüngeren Generationen”, schreibt Ilga-Europe in ihrem Bericht über Albanien. Während Nora eher zurückhaltend ist, wenn sie gefragt wird, welche Art von LGBTIQA+-Politik sie in Luxemburg sehen möchte, hat Hélène Walland eine klarere Vorstellung davon, was sie in diesem speziellen Bereich tun würde, wenn sie das Recht hätte, an Parlamentswahlen teilzunehmen. Die 37-jährige Produzentin aus Luxemburg und Mitglied des queerfeministischen Kinoklubs ‘queer loox’ lebt seit sieben Jahren im Großherzogtum. Im Allgemeinen sagt sie, dass eine homosexuelle Frau zu sein einen Einfluss darauf hat, wie sie wählt: Hélène definiert sich als lesbische, feministische Frau, die gegen das Patriarchat kämpft – obwohl sie es vorziehen würde, das binäre System, in dem wir immer noch leben, ganz zu durchbrechen. Hélène betont, dass queere Rechte nicht das einzige sind, was für sie bei der Wahl zählt: „Es braucht eine Kombination von Themen, die meinen Erwartungen und persönlichen Überzeugungen entsprechen, damit ich für eine:n Kandidat:in oder eine Partei stimme. Es gibt keine isolierte Angelegenheit.” Bisher hat sie insbesondere Probleme in der Sozialpolitik erlebt. „Um nur ein Beispiel zu nennen: Wohngemeinschaften werden in Luxemburg nicht anerkannt”, sagt sie. Trotzdem weiß sie, was sie von der neuen Regierung erwartet, wenn es um LGBTIQA+-Rechte geht. „Zumindest die folgenden Punkte: das Verbot von Konversionstherapien; die Einführung eines ‘neutralen’ Geschlechts neben den Optionen weiblich oder männlich in Ausweisdokumenten; die automatische Anerkennung der Mitelternschaft für lesbische Paare, anstatt der Möglichkeit auf ein Adoptionsverfahren drei Monate nach der Geburt.”

Abgesehen von den zuvor erwähnten Versprechen beabsichtigt die neue Regierung tatsächlich, Konversionstherapien zu verbieten. Hélène sagt, dass sie sich erst seit Kurzem ernsthaft für die luxemburgische Politik interessiert hat. In der Vergangenheit hat sie sich nicht oft die Frage gestellt, ob die Politiker:innen ihre Situation als Person im LGBTIQA+-Spektrum sowie als Nicht-Wahlberechtigte ernst nehmen oder nicht.
„Immerhin gehöre ich immer noch zu den Privilegierten: Ich bin weiß und europäische Staatsbürgerin, was bedeutet, dass ich als ‚Expat‘ gelte und nicht als ‚Migrantin‘“, teilt sie ihre Gedanken zu ihrer Nationalität mit, während sie sich selbst als Europäerin betrachtet. Es stört sie, dass sie dieses Jahr nicht an den Nationalwahlen teilnehmen konnte. „Es ist das erste Mal, dass ich gerne gewählt hätte.“
Sie erinnert sich, dass dies vor fünf Jahren anders war: Sie war noch nicht lange genug in Luxemburg und dachte, wie viele Menschen, die aus beruflichen Gründen nach Luxemburg kommen, nicht, dass sie bleiben würde.
„Jetzt würde ich gerne wählen können, weil ich hier seit mehreren Jahren lebe und täglich die Politik verfolge“, sagt sie.

„Für mich ist es die Pflicht eine:r Bewohner:in, sich für Politik zu interessieren und daran teilzunehmen. Das ist die Grundlage einer Demokratie.“

Im Gegensatz zu Nora hat sie an den Kommunalwahlen teilgenommen, sich auch durch die Programme der Parteien gelesen, das Tool ‚Smart Wielen‘ genutzt und sogar mit einigen Politiker:innen gesprochen, um ihre Standpunkte kennenzulernen. Auf die Frage, ob sie die luxemburgische Staatsbürgerschaft beantragen möchte, antwortet sie: „Für mich ist die Frage der Staatsbürgerschaft komplexer.“ Sie weiß nicht, ob sie sie beantragen möchte. „Der einzige Vorteil wäre, bei Parlamentswahlen abstimmen zu können.“ Für sie stellt sich die Frage, ob es möglich ist, Bewohner:innen das Wahlrecht zu gewähren und unter welchen Bedingungen.

Was kommt als Nächstes
Eine Frage an die neue Regierung. Die Koalitionsvereinbarung könnte interessante Ansätze für die Rechte von LGBTIQA+ Personen enthalten. Neben den bereits genannten Punkten beabsichtigt die Regierung sogar, Blutspenden für alle zu öffnen, basierend auf einer individuellen Risikobewertung – derzeit sind nicht-heterosexuelle Männer von der vollen Blutspende ausgeschlossen –; den ‚Plan d’action LGBTI‘, der 2018 von der Regierung Gambia II eingeführt wurde, fortzusetzen und anzupassen, sowie mehr sichere Räume zu schaffen, auch für sogenannte ‚Regenbogenfamilien‘.

Letztendlich sollten solche Versprechen jedoch mit Vorsicht behandelt werden, da einige der genannten Dossiers seit Jahren verhandelt werden und nie umgesetzt wurden. Es ist auch fraglich, ob den LGBTIQA+-Rechten in Zukunft Priorität eingeräumt wird. Nur um ein Beispiel zu nennen: LGBTIQA+-Themen waren in den Arbeitsgruppen, die gebildet wurden, um das Koalitionsabkommen vorzubereiten, eher ein Randthema, da das Dossier in der Arbeitsgruppe ‚Organisation du vivre-ensemble et de la qualité de vie‘ unter dem Stichwort ‚Chancengleichheit‘ behandelt wurde. Diese Gruppe diskutierte auch Themen im Zusammenhang mit Raumplanung, Mobilität, Kultur, ehrenamtlicher Arbeit, Jugend, Familie, Senioren, Sport und Menschen mit besonderen Bedürfnissen – eine zersplitterte Serie von Themen, bei der die spezifischen Merkmale verschiedener Formen der Diskriminierung möglicherweise verloren gegangen sind.

„Ich hoffe, die neue Regierung wird mich positiv überraschen“, sagt Charlie am Ende. Genauer gesagt wünscht dey sich mehr sichere Räume für queere Menschen in Luxemburg und bessere rechtliche Bedingungen für trans Menschen, die in vielen Aspekten ihres Lebens struktureller Diskriminierung ausgesetzt sind. „Wir müssen weiterkämpfen“, betont dey. „Wenn nötig, müssen wir auf die Straße gehen und offene Briefe veröffentlichen, um für unsere Politiker:innen Priorität zu haben.“

*Name von der Redaktion geändert
** Anm. d. Red.: AI generierte Übersetzung, da zur Zeit der Veröffentlichung keine offizielle deutsche Übersetzung verfügbar ist

L’année 2023 a été marquée par une transition politique significative au Luxembourg, avec la tenue des élections municipales et nationales dans un laps de temps assez court. Cet article examine les expériences des jeunes de la communauté LGBTIQ+, en mettant particulièrement l’accent sur les élections nationales et sur ceux qui n’ont pas pu exercer leur droit de vote.

Sean Curran, un homme cisgenre de 25 ans vivant dans le sud du Luxembourg, se souvient parfaitement de son expérience électorale lors de ses premières élections. « Je suis politiquement conscient et j’ai remarqué une poussée massive, à l’échelle mondiale, des partis conservateurs, de droite ou carrément d’extrême droite. Je craignais que cela ne se produise également au Luxembourg », se souvient-il. « En outre, j’ai eu de nombreuses discussions avec des ami·es et des membres de ma famille sur des sujets politiques. Je suis toujours fasciné par la rapidité avec laquelle on peut savoir quel type de personne on est en fonction du ou des partis politiques pour lesquels on vote. Les valeurs sont intrinsèquement liées à l’idéologie politique de chacun·e et dictent en quelque sorte la vie de tous les jours. »

Sean a la nationalité luxembourgeoise et irlandaise ; il étudie actuellement à l’université de Trèves en vue d’obtenir une licence en sociologie et en linguistique anglaise. Dans la communauté LGBTQIA+, il s’identifie comme bisexuel. « J’ai vraiment accepté mon orientation sexuelle à l’âge de 12 ans ; j’ai ensuite fait mon coming-out auprès de ma mère, à l’école et dans la vie en général à l’âge de 16 ans. Pour ce qui est de mon identité queer, le processus a été plus long, car je voulais d’abord connaître et comprendre la riche histoire de notre communauté, ce que la récupération d’une ancienne insulte signifie pour une communauté marginalisée, et comment tout cela est lié à mon identité personnelle », explique-t-il.

Au cours des cinq dernières années, il s’est fièrement identifié comme bisexuel et homosexuel. En tant que premier votant, il a lu le programme électoral de chaque parti et a décidé au fil des lectures lequel a le plus de points communs avec ses valeurs. « Je décrirais mon idéologie politique comme un socialisme démocratique et j’ai l’impression que mon homosexualité est liée à cela parce que la communauté homosexuelle a toujours été connue pour défendre ses droits et vouloir un changement social par la diffusion de connaissances et la sensibilisation à l’existence des personnes homosexuelles », explique-t-il.

« Je peux dire sans hésiter que mon homosexualité a eu une influence sur mon vote parce que j’ai mes propres valeurs et celles de la communauté à représenter dans ce vote. »

Pour Sean, il n’y avait pas vraiment de différence entre les élections municipales et les élections nationales. Il était prêt pour les deux, mais s’inquiétait davantage du résultat des élections nationales.

Lorsqu’on lui demande ce qu’il aimerait voir dans le nouveau gouvernement, il est personnellement d’accord avec les demandes de Rosa Lëtzebuerg d’une part, mais d’autre part, il pense déjà un peu plus loin – en regardant vers les prochaines élections nationales dans cinq ans.

« Je souhaite que le prochain gouvernement soit beaucoup plus à gauche et beaucoup moins conservateur. J’espère également que le parti d’extrême droite n’obtiendra que la moitié des voix qu’il a obtenues lors des élections précédentes », déclare-t-il. « C’est mon point de vue en tant que personne homosexuelle, mais aussi en tant que citoyen ordinaire. Je suis persuadé que toutes les communautés marginalisées du Luxembourg bénéficieraient davantage si le gouvernement était plus à gauche.» Interrogé sur le fait de savoir s’il se sentait représenté par le gouvernement précédent, Sean souligne: « Il y a des lois ou des idées introduites ici et là au fil des années, mais ce n’est souvent pas suffisant et cela ne tient pas compte de ce dont la communauté a réellement besoin ou de ce qu’elle demande »

Espoir et déception
Charlie Thines, 26 ans, vivant à Luxembourg, serait certainement d’accord avec Sean. Iel est archiviste et projectionniste, trans masculin, non binaire, bisexuel·le et queer. 2023 est la deuxième fois qu’iel participe aux élections nationales. Son comportement électoral a radicalement changé au cours des cinq dernières années.

« En 2018, j’étudiais en Écosse ; tandis qu’au Luxembourg, je vivais dans l’Est », se souvient-iel. « Je votais essentiellement pour les personnes que mes parents suggéraient ou pour des personnes dont je savais qu’elles avaient fait de bonnes choses dans le passé. »

Avec le recul, iel trouve cette approche stupide. Iel n’était peut-être pas préparé·e en 2018, mais cette année, iel a fait des efforts considérables pour se renseigner. Trois mois avant la tenue des élections nationales, iel a déménagé de l’Est du Luxembourg à Luxembourg-ville, et ne connaissait donc aucun·e des candidat·es. « J’ai lu tous les programmes électoraux et j’ai utilisé l’outil ‘Smart Wielen’ », explique-t-iel.

La plateforme mentionnée est un outil basé sur un questionnaire qui permet aux utilisateur·ices de comparer leurs propres opinions politiques avec celles des candidat·es et des partis qui se présentent aux élections nationales au Luxembourg. Le catalogue comprend 44 questions couvrant un large éventail de sujets politiques. Les utilisateur·ices comme Charlie ont dû répondre aux mêmes questions que les candidat·es et les partis.

« J’ai passé en revue toutes les questions posées dans le programme et j’ai comparé mes idéaux à ceux des différent·es candidat·es, en me concentrant uniquement sur les femmes politiques que je souhaite soutenir en particulier. »

Charlie se souvient d’être resté·e assis·e sur son lit avec son ordinateur portable, à cocher des cases tout en remplissant son bulletin de vote par correspondance.

Pourquoi ce changement d’avis radical par rapport à 2018 ? Pour Charlie, c’est certainement lié à son parcours personnel :

« Mon intérêt pour la politique s’est développé lorsque j’ai appris à me connaître et que j’ai embrassé mon identité queer.. Je voulais voter pour des candidat·es qui se soucient de mes droits. »

Pourtant, Charlie n’a pu s’identifier à aucun programme électoral ni à aucun·e candidat·e, même s’ils ont mentionné leur intérêt pour les droits des personnes LGBTIQA+.

« Je ne sais jamais à qui je peux faire confiance », dit Charlie, « parce que la plupart des candidat·es sont des personnes cis et hétérosexuelles. Sont-iels sérieusement intéressé·es par la défense de nos droits, ou s’agit-il simplement de pinkwashing ? »

À l’été 2023, Charlie a participé à une table ronde sur la vie queer au Luxembourg, organisée par le Rainbow Center, le centre pour la culture queer, une initiative de Rosa Lëtzebuerg. Les participant·es à cette table ronde ont notamment revendiqué qu’il y ait plus de politicien·nes trans et non-binaires, soulignant qu’iels font défaut dans l’arène politique.

« Aujourd’hui, je me dis : Peut-être que je me lancerai dans la politique dans quelques années, si les circonstances ne changent pas », dit-t-iel.

« Tant que nous serons sous-représenté·es en politique, nos intérêts resteront accessoires. »

Avant de se présenter aux élections, Charlie s’efforce de sensibiliser son entourage aux expériences queer. Ce travail est fatigant mais important, explique Charlie. Par exemple, iel lance régulièrement des discussions sur la discrimination anti-Queer.

« La grande majorité n’est pas consciente de la réalité des personnes queer », affirme-t-iel.

Mais pour quels sujets se battrait-iel, s’iel finissait par faire de la politique ? Deux de ses principales préoccupations sont l’égalité dans tous les sens du terme, ainsi que la politique familiale et environnementale. Iel demande la reconnaissance et le soutien de tous les modèles familiaux, mais aussi la réforme de la loi sur l’adoption. Actuellement, seuls les couples mariés peuvent adopter un enfant.

On peut espérer que cela change, puisque le DP – l’une des principales forces du nouveau gouvernement – a promis d’ouvrir l’adoption aux célibataires et aux couples non mariés dans son programme électoral, quelle que soit leur orientation sexuelle. Dans le nouvel accord de coalition, qui est considéré comme la voie à suivre pour la prochaine législature (2023-2028), cette promesse est tenue, du moins sur le papier.

Charlie aimerait également voir des changements en ce qui concerne les droits des familles arc-en-ciel, comme la reconnaissance immédiate de la parentalité – quel que soit le sexe des parents – et le soutien de la procréation médicalement assistée (PMA) pour tous·tes celleux qui ont besoin d’y avoir recours. La gestation pour autrui est actuellement interdite au Luxembourg ; les frais de PMA sont pris en charge par la Caisse nationale de santé (CNS) jusqu’à l’âge de 43 ans.

Dans l’accord de coalition, le CSV et le DP disent vouloir rendre la PMA accessible aux célibataires et travailler sur le cadre légal des procédures.

A propos de procréation : le DP se dit engagé à autoriser la gestation pour autrui au Luxembourg, alors que le CSV ne l’a pas fait. Le CSV l’a emporté dans les négociations, puisque l’accord de coalition stipule que la maternité de substitution au Luxembourg restera interdite jusqu’à nouvel ordre. Toutefois, les enfants nés à l’étranger par PMA ou par maternité de substitution devraient pouvoir être reconnus au Luxembourg par les deux parents.

Le CSV et le DP affirment également vouloir réformer la notion de filiation, ce qui permettrait de reconnaître la parentalité des couples de même sexe. Actuellement, le parent non biologique doit adopter l’enfant pour établir une relation juridique ; ce processus ne peut être entamé que trois mois après la naissance de l’enfant. Un projet de loi sur la filiation, qui vise à modifier ces dispositions, est sur la table depuis 2013 et fait depuis des années l’objet d’un débat animé. Le nouvel accord de coalition contient une formulation vague à ce sujet, qui laisse place à l’interprétation :

« Dans le cas de l’adoption, et afin de ne plus discriminer les parents homosexuels par rapport aux parents hétérosexuels, la reconnaissance automatique des deux parents de même sexe sera établie. »

A part cela, les deux partis ne semblent pas se préoccuper des droits des parents transgenres. Dans leurs réponses aux revendications de Rosa Lëtzebuerg, tant le CSV que le DP se sont prononcés contre la “reconnaissance de la parentalité trans en utilisant le terme neutre de “parents” sur les actes de naissance”. Ce sujet n’est pas non plus abordé dans l’accord de coalition.

Quoi qu’il en soit, Charlie est profondément déçu·e par le résultat des élections nationales. Iel se dit naïf·ve d’avoir pensé que la plupart des citoyen·nes luxembourgeois·es partageraient ses opinions politiques.

« Je suis entouré·e de personnes queer et d’allié·es, j’ai donc été choqué·e lorsque j’ai appris que la majorité avait voté pour un parti conservateur comme le CSV », résume-t-iel.

« J’ai été encore plus attristé·e de constater que déi Gréng avait perdu autant de sièges et que l’ADR _ parti de droite _ en avait gagné »

L’ancien parti au pouvoir, déi Gréng, qui avait de nombreuses propositions pour renforcer les droits LGBTIQA+ dans son programme électoral, est sorti de l’élection comme le principal perdant, en cédant cinq de ses neuf sièges qu’il occupait à la Chambre des députés, et en sombrant de 8,55 % (2018) à 6,57 % (2023). Ils se sont retrouvés sur le banc de l’opposition à côté du LSAP, qui a remporté les élections (2018 : 17,6 % ; 2023 : 18,9 %), mais qui n’a pas été inclus dans les pourparlers de coalition par le CSV, le parti qui a raflé le plus de voix (2023 : 29,2 %). Déi Gréng et le LSAP ne partagent pas seulement le banc de l’opposition avec des partis essentiellement queer-friendly tels que déi Lénk et le Piratepartei, mais aussi avec le ADR (2018 : 8,56% ; 2023 : 9,55%).

L’ADR qui s’est ouvertement prononcé à plusieurs reprises contre les personnes queer dans le passé et dont le programme électoral contient des positions anti-trans et homophobes, a gagné un siège dans l’Est du pays. Outre Alexandra Schoos (Est), la Chambre des députés compte désormais Tom Weidig (Centre) – un député qui a partagé des contenus d’extrême droite sur Facebook dans le passé et qui s’est récemment livré à un discours de haine en ligne contre l’artiste drag Tatta Tom; personnage qui raconte aux enfants des histoires sur la diversité et l’inclusion adaptées à leur âge.

« Je n’arrive pas à croire que les gens aient encore voté pour l’ADR, alors qu’il est de notoriété publique que certains de ses membres sont des extrémistes de droite », déclare Charlie. « Je ne parle même pas du fait que sur les 60 député·es directement élu·es, seul·es 18 sont des femmes. Malheureusement, cela ne m’étonne pas, car la plupart des partis n’avaient pas de femme en tête de liste et n’ont pas envoyé leurs candidates aux interviews télévisées les plus importantes. Sans compter qu’ils n’ont pas tous respecté l’égalité des sexes lors de l’organisation de leurs listes électorales. »

Voter ou ne pas voter ?
 Alors que Charlie et Sean ont au moins pu voter, une grande partie de la population luxembourgeoise n’a pas ce droit : Il s’agit des 47,7 % (chiffre de 2022) de résident·es du Grand-Duché qui n’ont pas la nationalité luxembourgeoise et donc pas le droit de voter aux élections nationales. L’une d’entre elles est Nora*, âgée de 33 ans, née en Albanie et vivant au Luxembourg depuis cinq ans.

Depuis 2023, elle est autorisée, comme tous·tes les autres résident·es dans sa situation et quelle que soit la durée de séjour au Luxembourg, à voter aux élections municipales. Avant la mise en place de cette réglementation, les personnes concernées ne pouvaient s’inscrire aux élections municipales qu’après cinq ans de résidence. Lors du “Référendum constitutionnel luxembourgeois” de 2015, la question du vote des résidents étrangers au luxembourg s’est posé de la manière suivante:
« Approuvez-vous l’idée que les résidents non luxembourgeois aient le droit de s’inscrire de manière facultative sur les listes électorales en vue de participer comme électeurs aux élections pour la Chambre des Députés, à la double condition particulière d’avoir résidé pendant au moins dix ans au Luxembourg et d’avoir préalablement participé aux élections communales ou européennes au Luxembourg ? » À l’époque, la réponse était claire : 78,02 % étaient contre. La loi n’a pas changé depuis.

Nora a donc décider de demander la nationalité luxembourgeoise.

« Je suis heureuse à l’idée que je vais enfin voter », dit-elle.

Nora a fait des études de politique à l’université et continue de suivre la situation politique en Albanie, mais n’a jamais voté de sa vie – ni ici ni là-bas.

Elle a vécu 18 ans en Albanie avant de s’installer en Italie pour ses études universitaires.

« J’ai quitté l’Albanie avant d’avoir le droit de vote ; en Italie, je n’ai jamais obtenu la citoyenneté. J’aurais pu voter pour les élections communales au Luxembourg cette année, mais malheureusement, j’étais en voyage d’affaires lorsque je m’en suis rendue compte, et j’ai donc laissé passer la date limite d’inscription. »

Même si elle n’a pas pu voter au Luxembourg, Nora a toujours le sentiment d’appartenir à ce pays. Pour demander la nationalité luxembourgeoise, elle a dû apprendre la langue et suivre des cours sur l’histoire du Luxembourg. Pour l’instant, elle ne s’intéresse pas à la politique luxembourgeoise, mais elle dit être sûre que cela changera lorsqu’elle aura enfin le droit de vote.

L’un des sujets qui lui tiennent à coeur, c’est le logement.

« Mon impression générale est que les propriétaires dirigent ce pays. Les droits des locataires ne sont pas respectés ou n’existent qu’en partie, ce que je trouve très frustrant. »

Elle loue par l’intermédiaire d’une agence immobilière, ce qui rend impossible tout contact avec le propriétaire de son studio.

« Si j’avais pu voter cette année, je me serais mieux informée sur le parti qui lutte contre le système de logement pour essayer de le changer », pense-t-elle.

Nora s’identifie davantage comme une expatriée et moins comme une personne queer. En tant que telle, elle se sent considérée par les politicien·nes en général, en particulier à Luxembourg-Ville, où elle vit. Cependant, elle ne se considère pas comme faisant partie de la communauté queer au Luxembourg ; elle ne suit pas non plus les débats sur les droits des personnes LGBTIQA+ au Luxembourg.

« C’est peut-être en partie parce que j’ai peur des préjugés : J’ai souvent l’impression qu’une fois que vous avez fait votre coming out, les gens ne vous perçoivent plus que comme une personne queer. Cette crainte m’empêche de m’impliquer plus ouvertement ou de m’intéresser à la communauté queer. »

Elle a déménagé au Luxembourg pour son travail et affirme que son orientation sexuelle n’était pas la raison pour laquelle elle a quitté son pays d’origine, mais le fait de vivre à l’étranger lui a donné la liberté d’explorer et d’embrasser son orientation sexuelle. En Albanie, elle a grandi dans une famille catholique vivant à la campagne, elle a fréquenté une école jésuite, et dormi dans des dortoirs dirigés par des religieuses. Elle se souvient d’avoir eu profondément honte lorsqu’elle a douté pour la première fois de son hétérosexualité, et n’a donc pas donné suite à ses désirs.

Son premier coming out a eu lieu il y a trois ans, alors qu’elle recevait des ami·es et sa petite amie pour une pendaison de crémaillère. La plupart des membres de la famille de Nora vivant en Albanie et en Italie et ne savent pas qu’elle est queer.

« En Albanie, la situation est différente du Luxembourg : les personnes queer ne sont pas acceptées par la grande majorité. En Italie, je me sentais déjà plus à l’aise de parler de mon orientation sexuelle, mais je ne suis pas encore assez sûre de moi pour partager cette information avec tout le monde, même si j’avais des relations à l’époque », explique Nora.

Au travail, certain·es collègues sont au courant de sa petite amie, d’autres non, car Nora n’est pas sûre de leur réaction.

Elle a du mal à définir ce qu’elle attend du nouveau gouvernement luxembourgeois en termes de politique LGBTIQA+. Venant d’un pays où les personnes LGBTIQA+ sont marginalisées, elle se sent privilégiée de vivre au Luxembourg.

« Dans mon pays natal, tout doit être amélioré », dit-elle.

Dans le dernier rapport de l’Association internationale des personnes lesbiennes, gays, bisexuelles, trans et intersexuées (Ilga-Europe), l’Albanie a été classée 28ème pays en Europe, parmi 49 pays observés. La “carte arc-en-ciel” permet de suivre la mise en œuvre des droits des personnes LGBTIQA+. Le Luxembourg est actuellement classé 7ème, entre autre parce que le gouvernement précédent n’a pas mis en place de lois « permettant la reconnaissance automatique de la coparentalité – de sorte que les enfants nés de couples, quelle que soit l’orientation sexuelle et/ou l’identité de genre des partenaires, ne rencontrent aucun obstacle pour être reconnus légalement dès leur naissance par leurs parents » ; la mise à jour du cadre juridique existant pour la reconnaissance du genre afin d’y inclure une troisième option et l’interdiction des mutilations génitales internes.

Même si l’accord de coalition stipule que le gouvernement introduira la possibilité pour les personnes non binaires d’opter pour des documents d’identité marqués comme neutres, il semble que les mutilations génitales ne seront pas interdites.

L’accord de coalition indique seulement que le gouvernement s’engage à garantir le respect et la protection des identités de genre non binaires. « Il œuvrera en sorte à ce que les modalités applicables à la réassignation sexuelle ainsi qu’à l’assignation de sexe chez les personnes intersexuées soient évaluées et adaptées aux besoins. Le Gouvernement suivra de près et analysera le cadre légal en la matière dans les autres pays de l’Union européenne. », peut-on lire dans l’accord de coalition.

Mais revenons à l’Albanie, où la situation générale des personnes LGBTIQA+ est encore pire, comme le dit Nora.

« Cela a beaucoup à voir avec la mentalité des gens. »

D’après son expérience, seules les personnes qui ont réussi quelque chose dans leur vie sont assez courageuses pour faire leur coming out en Albanie. « En général, en Albanie, le bonheur des membres de votre famille importe moins que votre réputation – être homosexuel ou avoir un enfant homosexuel est encore teinté de beaucoup de honte. Les données fournies par Ilga-Europe confirment les impressions de Nora. » Le baromètre d’Euronews Albanie a révélé que la grande majorité des Albanais·es continuent d’être hostiles aux personnes LGBT+, y compris parmi les jeunes générations”, écrit Ilga-Europe dans son rapport sur l’Albanie.

Alors que Nora est plutôt réservée lorsqu’on lui demande quel type de politique LGBTIQA+ elle aimerait voir au Luxembourg, Hélène Walland a une idée plus claire de ce qu’elle ferait dans ce domaine spécifique si elle avait le droit de participer aux élections nationales. Âgée de 37 ans, la productrice luxembourgeoise et membre du ciné-club féministe queer “queer loox” et vit au Grand-Duché depuis sept ans. En général, dit-elle, le fait d’être une femme homosexuelle a une influence sur son comportement électoral : Hélène se définit comme une femme lesbienne et féministe qui lutte contre le patriarcat – même si elle préférerait sortir du système binaire dans lequel nous vivons encore.

Hélène souligne que les droits des personnes LGBTIQA+ ne sont pas les seuls éléments qui comptent pour elle lorsqu’elle vote :

« Il faut un ensemble de sujets qui doivent correspondre à mes attentes et à mes convictions personnelles pour que je vote pour un·e candidat·e ou un parti. Il n’y a pas de sujet isolé. »

Jusqu’à présent, elle a surtout rencontré des problèmes dans les politiques sociales.

« Pour ne citer qu’un exemple : la colocation n’est pas reconnue au Luxembourg », dit-elle.

Elle sait néanmoins ce qu’elle attend du nouveau gouvernement en matière de droits des personnes LGBTIQA+.

« Au moins les points suivants : l’interdiction des thérapies de conversion ; l’introduction d’un genre “neutre” autre que les options féminines ou masculines sur les documents d’identité ; la reconnaissance des coparents dès la naissance pour les couples lesbiens, plutôt qu’après un minimum de trois mois, et une procédure d’adoption. »

Outre les promesses mentionnées précédemment, le nouveau gouvernement souhaite également interdire les thérapies de conversion.

Hélène dit que ce n’est que récemment qu’elle s’est intéressée sérieusement à la politique luxembourgeoise. Dans le passé, elle ne s’est pas souvent posé la question de savoir si les politicien·nes prenaient au sérieux sa situation en tant que personne LGBTIQA+ et en tant que non-citoyenne luxembourgeoise.

« Après tout, je fais toujours partie des quelques privilégié·es : Je suis blanche et ressortissante européenne, ce qui signifie que je suis considérée comme une “expatriée” et non comme une “migrante” », explique-t-elle en parlant de sa nationalité, tout en se considérant comme européenne.

Le fait qu’elle n’ait pas pu voter aux élections nationales cette année la dérange.

« C’est la première fois que j’aurais voulu voter. »

Elle se souvient que la situation était différente il y a cinq ans : elle n’était pas au Luxembourg depuis assez longtemps et, comme beaucoup de personnes qui viennent au Luxembourg pour travailler, elle ne pensait pas y rester.

« Aujourd’hui, j’aimerais pouvoir voter, parce que je vis ici depuis plusieurs années et que je suis la politique au quotidien », dit-elle.

« Pour moi, il est du devoir des résident·es de s’intéresser et de participer à la vie politique. C’est la base d’une démocratie. »

Contrairement à Nora, elle a participé aux élections municipales, elle a lu les programmes pour les élections nationales, a utilisé l’outil “Smart Wielen” et a même parlé à certain·es candidat·es pour connaître leur point de vue. Lorsqu’on lui demande si elle envisage d’obtenir la nationalité luxembourgeoise, elle répond :

« Pour moi, la question de la citoyenneté est plus complexe. » Elle ne sait pas si elle veut en faire la demande.

« Le seul avantage serait de pouvoir voter aux élections législatives. »

Pour elle, la question est de savoir s’il est possible d’autoriser les résident·es à voter et sous quelles conditions.

Quelles sont les prochaines étapes?
Une question adressée au nouveau gouvernement. L’accord de coalition pourrait bien contenir des approches intéressantes en matière de droits des personnes LGBTIQA+. Outre les points déjà mentionnés, le gouvernement souhaite même ouvrir le don de sang à tous·tes, sur la base d’une évaluation individuelle des risques – à l’heure actuelle, les hommes non hétérosexuels sont exclus du don de sang intégral – ; poursuivre et adapter le “Plan d’action LGBTI”, introduit en 2018 par le gouvernement Gambia II, et créer davantage d’espaces sûrs, y compris pour les familles dites “arc-en-ciel”.

Pour finir, ces promesses devraient être traitées avec prudence, car certains des dossiers mentionnés sont en cours de négociation depuis des années et n’ont jamais été mis en œuvre. On peut également se demander si la priorité sera donnée aux droits des personnes LGBTIQA+ à l’avenir. Pour ne citer qu’un exemple : Les questions LGBTIQA+ étaient plus marginales dans les groupes de travail formés pour préparer l’accord de coalition, puisque le dossier a été traité dans le groupe de travail “Organisation du vivre-ensemble et de la qualité de vie”, sous le mot-clé “égalité des chances”. Le groupe susmentionné a également abordé des questions relatives au développement territorial, à la mobilité, à la culture, au bénévolat, à la jeunesse, à la famille, aux personnes âgées, au sport et aux personnes ayant des besoins spécifiques – une série de sujets décousus, dans lesquels les spécificités des différentes formes de discrimination auraient pu être perdues.

« J’espère que le nouveau gouvernement me surprendra positivement », a déclaré Charlie à la fin. Plus précisément, iel souhaite davantage d’espaces sûrs pour les personnes queer au Luxembourg et de meilleures conditions juridiques pour les personnes transgenres, qui sont confrontées à une discrimination structurelle dans de nombreux aspects de leur vie.

« Nous devons continuer à nous battre », déclare-t-iel.

« Si nécessaire, nous devons manifester dans les rues et publier des lettres ouvertes afin d’attirer l’attention de nos politicien·nes. »


*Nom modifié par la rédaction